十字架苦路的歷史
 

        十字架苦路是基督徒一個比較熟識的敬禮。
這個敬禮是仿效早期的朝聖者往耶路撒冷憑弔耶穌當年受難的地方。
自初世紀開始,熱心的教友已開始往巴勒斯坦朝聖。
到十二世紀,歐洲各國的教友去聖地朝聖的,更絡繹不絕。
他們回家後,依照在聖地所看到的,做了一些耶穌苦難紀念亭或碑。

        十七世紀時,方濟各會土聖利安納(St.Leonard of Port Maurice)
大力宣傳拜苦路的敬禮。
一七三一年,教宗格來孟十二世(Clement XII)
正式確定十四處苦路,和對告路的敬禮方式。
這十四處的事蹟,其中有些載於四福音,有些則屬口傳。
為方便教友,現在所有的聖堂幾乎都掛有十四處苦像。

        現代神學院和禮儀專家,
均強調我們不應把耶穌的苦難死亡和他的復活分割,
死亡只是過程,復活才是最終的目的。
因此有人認為,在心理上和神學上,
苦路敬禮除非包括復活在內,則不算圓滿。

天主教自利瑪竇神父,於1582年(明朝萬曆十年)來華宣教;
迄今四百餘年了,這樣歷史悠久的教會;文化傳統,必定豐厚.
故此傳統經文,聖歌有是用古代漢語寫成.傳統上稱苦路默想
敬禮為‘拜苦路' 拜不是崇拜(worship);而是敬禮的意思.
「拜,首至手也。」說文荀子大略曰「平衡日拜」謂拜手也.
後沿以為行禮之統稱。-- 辭源。
所謂‘拜’聖母,也是一樣,
拜沒有向神的崇拜之意;只不過是敬禮.
不過現在已改稱敬禮聖母,以免誤會.